Con l’aumento della consapevolezza sulla salute fisica, molte persone si sono risvegliate dal torpore ed hanno iniziato ad orientarsi verso l’assunzione di cibi sani e naturali, possibilmente biologici che siano privi di prodotti chimici e conservanti. Tra gli alimenti più utilizzati naturalmente troviamo le bacche di goji, indicati per il cuore e la circolazione del sangue, per stimolare il sistema immunitario e aumentare la longevità.

Alcuni studi hanno rilevato che alcune delle affermazioni sulle bacche di goji non sono completamente veritiere. Sebbene vengano utilizzate da secoli nella medicina cinese nella cura di ipertensione, diabete, problemi alla vista e febbre, questi studi, oltre ad evidenziare i benefici del goji, ne rivelano alcuni effetti collaterali associati all’assunzione. Vediamo quali sono.

Interazione col warfarin

A differenza di quanto ampiamente previsto dal pubblico, le medicine a base di erbe non sono sempre sicure nonostante siano naturali, e il goji non è da meno. Durante l’assunzione di farmaci anticoagulanti come il warfarin, si sono verificati delle problematiche a causa del contemporaneo utilizzo delle bacche di goji. Non solo studi, ma anche casi clinici hanno messo in evidenza questa problematica.

Una paziente che aveva bevuto una tisana a base di bacche ha avuto delle emorragie che il warfarin avrebbe invece dovuto bloccare; un altro invece che assumeva il farmaco e contemporaneamente tè di goji, una volta interrotto l’utilizzo di quest’ultimo ha avuto una stabilizzazione del sanguinamento. E’ stato allora scoperto che le bacche interferiscono con l’enzima CYP450 C29.

Interazione con i farmaci per il diabete

Del 28,5% della popolazione oltre i 40 anni che soffre di diabete, circa il 4,4% potrebbe essere a rischio di retinopatia diabetica, condizione che porta alla cecità. Succede quando i livelli di glucosio negli occhi aumentano, con conseguente morte delle cellule della retina. Le proteine ​​si ossidano causando la morte cellulare. Inoltre, i vasi sanguigni trovati nella retina possono crescere oltre le aree di visione causando la perdita della vista. A causa di questo, molti pazienti diabetici diventano ciechi.

I ricercatori dell’Università di Sydney hanno esposto pazienti con retinopatia diabetica per taurina a un composto trovato nelle bacche di goji. La taurina sembrava proteggere le cellule retiniche dalla morte.

Altri studi invece hanno rivelato che le bacche di Goji interferiscono con i farmaci assunti dai pazienti diabetici, influendo sul funzionamento del pancreas e sulla produzione di insulina. Questa reazione è esattamente opposta a quella invece causata dal farmaco. Di conseguenza, alcuni medici sconsigliano ai pazienti diabetici di assumere il Goji.

Effetti sull’ipertensione

Si dice che tutte le bacche sono benefiche nei pazienti che soffrono di ipertensione, poiché hanno alti livelli di polifenoli che combattono i radicali liberi nel corpo. Questi fitonutrienti migliorano la risposta del sistema immunitario, riparano i danni al DNA causati dall’inquinamento, dal fumo, ecc. e convertono la vitamina A.

Nutrienti specifici trovati nelle bacche di goji che possono controllare l’ipertensione includono la zeaxantina, un composto antiossidante, i polisaccaridi, i flavonoidi, le vitamine A, C, E, ferro, fosforo, calcio e zinco.

Poiché non ci sono stati ancora studi approfonditi sui benefici delle bacche, chiunque prenda questi integratori deve prima consultare il proprio medico, soprattutto se è in stato di gravidanza o di allattamento. Come in tutte le cose, l’assunzione in eccesso può provocare l’effetto contrario, disturbando i livelli di pressione sanguigna del corpo e aumentare di conseguenza l’ipertensione.

Allergie alimentari

Un recente studio ha evidenziato come le bacche di goji provochino reazioni allergiche nei soggetti già allergici ai cibi vegetali. Attraverso il prick test effettuato su 30 pazienti, su 24 di loro il test è risultato positivo. La positività alle bacche di Goji è stata associata alla buccia di pesca e alla proteina di trasferimento lipidico (LTP). Quasi la metà dei pazienti ha riportato sintomi (45%), ma l’89% dei pazienti positivi al test cutaneo non aveva mai mangiato bacche di Goji prima di allora.

In conclusione, questi risultati dimostrano il potenziale allergenico delle bacche di Goji in individui ad alto rischio, probabilmente a causa della reattività del LTP con altri alimenti. I rischi delle bacche di Goji dovrebbero essere presi in considerazione in soggetti con allergia alimentare, specialmente quelli che sono allergici alla LTP.

Disturbi del sonno

Le bacche di goji contengono magnesio e tiamina, i quali aiutano a rilassare e a fare entrare una persona in un sonno profondo molto più facilmente e rapidamente. Consumate regolarmente e in dosi giuste, in effetti possono aiutare a dormire. D’altronde, è stato clinicamente provato che coloro che soffrono d’insonnia possono beneficiare molto delle bacche.

Altri studi invece hanno rilevato che le bacche di Goji dovrebbero essere assunte solo durante il giorno. Se assunti poco prima di andare a dormire o addirittura a notte fonda, interferiscono maggiormente con il normale schema del sonno e possono accentuare l’insonnia, ma ciò accade soprattutto quando vi è un consumo eccessivo del prodotto.

Influenza sui livelli di energia

Le bacche di Goji hanno circa 20 diverse vitamine e minerali, il che fa di loro uno degli alimenti più densamente nutrizionali al mondo. Sono molto energetiche e danno quella carica giusta per portare avanti le normali mansioni quotidiane.

Tuttavia un uso eccessivo delle bacche di goji può al contrario interferire con il livello energetico di una persona. Anche se l’aumento è evidente ed è ottimo in una certa misura per svolgere attività di qualsiasi tipo, troppa energia può rendere una persona iperattiva e irrequieta, causandole disturbi nella concentrazione e nelle attività lavorative.

Vertigini e altri sintomi

Le bacche di goji contengono una buona quantità di atropina, il quale è un alcaloide naturale che viene estratto anche dalle foglie di alcune piante della famiglia delle Solanaceae. A livello terapeutico viene utilizzato sotto forma di solfato e somministrato ai pazienti per via endovenosa, sottocutanea e in unguenti. Il suo impiego è per curare malattie come l’asma, la tosse canina, coliche, epilessia. Tuttavia l’eccessiva assunzione può portare a gravi effetti collaterali, quali vertigini, fastidio agli occhi, vista offuscata e allucinazioni.

Livelli elevati di selenio

Siccome le bacche di goji contengono quantità elevate di selenio, possono influenzare la crescita del feto. Si spiega quindi il perché le donne in stato di gravidanza soprattutto nei primi tre mesi dovrebbero evitare di utilizzare nella loro alimentazione le bacche di goji. Il selenio è noto per causare gravi effetti alla nascita, un’anormale produzione di spermatozoi oppure un abbassamento degli stessi.

Disturbi digestivi

Le bacche di goji sono molto indicate per chi soffre di disturbi all’apparato gastro-digerente. Tuttavia il loro consumo non è particolarmente indicato per chi ha un sistema digestivo troppo debole in quanto può alla fine causare dei piccoli disturbi. Questo accade soprattutto in presenza di un’assunzione di bacche eccessiva che a lungo andare può causare indigestione, diarrea, vomito e nausea.